Maïder Fortuné

31 August 2006 - 7 October 2006
Opening Reception 31 August 2006 8pm

Back Gallery:

Everything is Going to be All Right

“Everything is Going to be All Right” reveals Maïder Fortuné’s (Paris, France) double passion, her double practice of media arts and performance. Producing such a piece requires both the ability to feel and understand the sensation of a body moving or still, as well as the ability to capture the expressive intensity of these states through the image – the eye. Therefore, her experience and knowledge of two different ways to approach space combine for a unique exploration of space.”

– excerpted from the brochure essay by Catherine Sicot

Maïder Fortuné lives and works in Paris. After study in the Jacques Lecoq International School of Physical Theatre in 1998, Fortuné created her own theatre company where she produced several happenings and pieces involving her own body. Her exploration of body, movement and space led her to work in video and sound, explorations begun during her studies at Le Fresnoy National Studio for Contemporary Art, based in Tourcoing, France. Fortunés work has evolved toward the realization of performance-based multimedia installations.

Artist Talks: Maïder Fortuné, Michelle Allard at 7PM August 31st, 2006

Everything is Going to be All Right

It is a game.

The first player is an athlete who has let himself be filmed enclosed in a hostile, cold, ridiculously small space – and he jumps. Sometimes, he hits the ceiling. Other times, rebounding off the sides, he regains his balance or explores new ways to move within the confines of this small space. His naked torso is entirely exposed and he risks the blows, skin burns, and scratches from banging against the walls of a much too narrow space. But, he jumps with conviction, precision, and fierceness; he jumps masterfully and with talent.

Upon passing the black curtain, the viewer – the other player – is, in turn, enclosed in a small room, similar in form, colour and emptiness. The two spaces are linked through the mediation of the back wall transformed into a screen and through the lines formed at the juncture of the walls extending from one space into the other. Each space is a theatrical cube inside which – contrary to appearances – the same story unfolds.

What is the story and what game is Maïder Fortuné playing?

She tricks both the athlete and the viewer, playing with their limits and with the limits imposed on them. She creates a situation that physically constrains the body of the athlete who will end up jumping for several hours in front of her camera. She dares the viewer with a piece that does not seem so engaging at first glance because of the deceptive appearance of simplistic repetition in its imagery and a quite aggressive sound beat.

For the first player, the challenge consists in finding the right measure between the propelling thrust, the timing of the air twist and the best place to rebound. For the other, it is a matter of seeing this adjustment in process and deciding on the absurdity or the intent of the exercise. For both, the artist offers an opportunity to overcome, adapt and accept:

“The dancer is constrained as long as he tries to confront the limits of his surrounding space- if he throws himself against the walls for instance. If he accepts and ignores them, he discovers inside an endless space of creativity and freedom.”1

After filming the jumper for several hours, Maïder selected only a few minutes from the documentation. The result of this elaborate editing creates a refined dialogue between image and sound.

One significant choice is the invisibility of the rebound surface. The absence of a visible base introduces a level of absurdity and compels the viewer to understand the situation while obviously missing some of the parameters. At times, the space seems to shrink even more, while other times it appears to expand. The rhythm of the piece is entirely manipulated. At the beginning of the loop, the athlete looks like a jumping jack with accelerated gestures. He is moving too fast, pushing too hard, losing his breath. The camera angles are chosen to readily describe the exploration of the confinement and the difficulty in harnessing the limits: the jumper approaches the walls almost too quickly and reacts just in time to avoid crashing hard against the surfaces. The percussive sound is dramatic, almost violent, and is out of synch with the visuals. The discordance between sound and gesture gives the impression that the jumper is trying to catch up to the sound of his own rebound. As the piece progresses, the rhythms of the audio and visual slow down and nearly regain harmony. The jumper is intentionally shown gliding in the middle of the space, in a moment of respite, letting go in the brief moment of suspension between his ascent and descent. At that instant, the image stretches and the beat subsides before the loop resumes its intense cycle.

Everything is Going to be All Right reveals Maïder Fortuné’s double passion, her double practice of media arts and performance.2 Producing such a piece requires both the ability to feel and understand the sensation of a body moving or still, as well as the ability to capture the expressive intensity of these states through the image – the eye. Therefore, her experience and knowledge of two different ways to approach space combine for a unique exploration of space.

The choice of presenting this piece within the small enclosed space of Mercer Union’s Back Gallery adds a dimension of site-specificity. The space of the piece seamlessly transitions into the space of the gallery, creating the illusion of continuity in space. This allows the viewer to become a physical part of the space of the piece.

The original installation at the Ryerson Gallery in 2003 explored the relationship between moving pictures and still images through the juxtaposition of a series of photographs of the jumper presented alongside the video.3 At Mercer, the installation focuses on the relationship between the body moving in the filmed space and the body present in the physical space. Thus, the viewer has an important role to play when he or she accepts Maïder’s invitation, which offers no rules and only a few reassuring words – everything is going to be all right.

It is a matter of trust.

Catherine Sicot, 2006

1. Daniel Dobbels, choreographer, during his presentation of Maïder Fortuné’s exhibition at Archive Gallery in February 2002.

2. Maïder Fortuné has a degree from L’Ecole de theatre de mouvement Jacques Lecop, Paris and from Le studio national des arts contemporains Le Fresnoy, Tourcoing, France. Some of her video include her own performances.

3. See the catalogue published by Ryerson University and Crédac (Ivry-sur-Seine, France), and more specially the essay by Don Snyder on that matter.

The exhibition received the support of the Consulate General of France in Toronto.


Translation from French by Mona Filip.

Everything is Going to be All Right / Tout va bien se passer

Il s’agit d’un jeu.

Le premier joueur est un athlète qui s’est laissé filmer enfermé dans un espace hostile, froid, ridiculement petit – et il saute. Parfois il se cogne au plafond, parfois, il retrouve son équilibre ou explore de nouvelles possibilités de se mouvoir en rebondissant contre les murs. Son torse nu est entièrement exposé aux chocs, aux éraflures et aux risques de brûlures dues aux possibles frottements contre les parois d’un espace trop étroit. Il saute avec conviction, précision, acharnement. Il saute avec maîtrise et talent.

Une fois passé le rideau noir, le regardeur – l’autre joueur – est à son tour enfermé dans une petite pièce vide, similaire par sa forme et sa couleur. Les espaces dans lesquels se situent chacun des joueurs sont reliés par l’entremise du mur-écran de projection, et par les lignes formées à la jonction des parois, qui se rejoignent d’un espace à l’autre. Chaque espace est un cube scénique dans lequel – malgré les apparences – se déroule la même histoire.

De quelle histoire s’agit-il, à quoi Maïder Fortuné joue-t-elle ?

Elle se joue de l’athlète et du regardeur, de leur propres limites et de celles qui s’imposent à eux. Elle crée une situation physiquement contraignante au corps de l’athlète qui sautera plusieurs heures devant sa caméra. Elle défie le regardeur avec une œuvre au départ peu engageante de par l’agressivité du son – le battement vigoureux des rebonds – et de par la perspective – du reste trompeuse – d’une répétition simpliste du mouvement dans l’image.

Si pour le premier, l’enjeu consiste à trouver la juste force dans la poussée, le temps nécessaire au retournement du corps dans l’air et la place parfaite du rebond, pour l’autre, il s’agit de voir cet ajustement se produire et de décider de l’absurdité ou de l’intérêt de l’exercice. Aux deux, elle offre l’expérience du dépassement, de l’adaptation, de l’acceptation.

« Le danseur est contraint tant qu’il cherche à confronter les limites physiques de l’espace qui l’entoure – s’il se projette contre les murs par exemple. S’il les accepte et les ignore, il y découvre alors un espace de créativité et de liberté illimité »1

De plusieurs heures documentant l’exercice du sauteur, Maïder a conservé quelques minutes, résultat d’un montage élaboré, qui crée un dialogue son / image très singulier.

L’invisibilité de la surface sur laquelle rebondit l’athlète est un élément marquant de l’oeuvre. Cette absence de socle injecte une dose d’absurdité, et force le regardeur à gérer une situation dont il ne maîtrise visiblement pas toutes les données. A certains moments, l’espace semble en être d’autant plus réduit, à d’autres, il semble au contraire s’étirer.

Le rythme de la pièce est entièrement manipulé. Au début de la boucle, le sauteur a l’allure d’un pantin aux gestes rapides, trop accélérés. Il donne l’impression d’aller trop vite, de pousser trop fort, d’être à bout de souffle. Les prises de vue choisies décrivent plus volontiers l’exploration des confins, la difficulté de domestiquer les limites. Le sauteur arrive trop rapidement sur les parois, semble réagir juste à temps pour éviter de se fracasser sur l‘une d’entre elles. Le son est percutant, dramatique presque violent et ne parvient pas à s’accorder avec l’image. Le décalage entre le son et les gestes donne l’impression que le sauteur coure après le son de son propre rebond. À mesure que le film se déroule, les rythmes sonore et visuel se ralentissent et tendent à s’harmoniser. Le sauteur est plus volontiers montré planant dans l’air au centre de l’espace durant un moment de relâchement, de perte partielle de contrôle, le bref moment de suspension entre l’ascension et la descente du corps. Les images s’étirent, le battement se calme, juste avant que la boucle recommence et ramène l’œuvre à son intensité initiale.

Produire une oeuvre comme celle-ci nécessite autant une grande capacité à ressentir et comprendre les sensations du corps, que celle de restituer, par l’image, l’intensité expressive du mouvement. Everything is going to be alright révèle la double passion de Maïder Fortuné, sa double pratique des arts médiatiques et de la performance 2.. Ainsi son expérience et sa connaissance de deux différentes approches spatiales, celle du corps qui s’y meut et celle de l’œil qui le perçoit, s’imbriquent ici dans une exploration unique de l’espace. Choisir de présenter l’oeuvre dans l’espace restreint et fermé de la Back Gallery de Mercer Union ajoute également une dimension à l’œuvre. En donnant l’impression d’avoir été créé pour répondre au site, l’espace de la galerie parvient à prolonger l’espace de l’œuvre et à ainsi y inclure, physiquement, le regardeur.

L’installation de l’oeuvre à la Ryerson Gallery en 2003 explorait plus spécifiquement les rapports entre l’image en mouvement et l’image fixe, grâce à la juxtaposition de la vidéo et d’une série de photographies du sauteur 3. Ici, l’installation met plus particulièrement en valeur les rapports entre le corps mouvant dans l’espace filmé et le corps présent dans l’espace réel. Le regardeur a donc un rôle important à jouer lorsqu’il accepte l’invitation de Maïder, qui – sans donner les règles – offre toutefois des paroles qui se veulent rassurantes : Everything is going to be alright.

Il s’agit d’avoir confiance.

Catherine Sicot, 2006

Everything is going to be alright a été créé en 2003 lors d’une résidence à Ryerson University organisée par Pierre Tremblay dans le cadre du programme « A la carte – Artiste en résidence » commandité par l’AFAA, le Fresnoy, le Consulat Général de France à Toronto et Ryerson University. Elle a été présentée une première fois à la Ryerson Gallery et un catalogue a été publié par Ryerson University et le Fresnoy (Tourcoing, France) incluant les essais de Don Snyder, Daniel Dobbels et Françoise Parfait.

L’exposition reçoit le support du Consulat Général de France à Toronto.

Notes :
Note 1 : Daniel Dobbels, chorégraphe, lors de sa présentation de l’exposition de Maïder Fortuné à Archive Gallery, en février 2003.
Note 2 : Maïder Fortuné est diplômée de L’École de théâtre de Mouvement Jacques Lecoq, Paris, ainsi que du Studio national des arts contemporains Le Fresnoy, Tourcoing, France. Plusieurs de ses œuvres vidéo incluent ses propres performances.
Note 3 : Voir le catalogue publié par Ryerson University et le Fresnoy (Tourcoing, France) et plus particulièrement l’essai de Don Snyder à ce sujet.